Мой опыт с Airbnb

Airbnb расшифровывается как “Air Bed and Breakfast”. Название объясняется тем, что основатели сайта когда-то превратили свой лофт в Сан-Франциско  в маленькую гостиницу (Bed & Breakfast), в которой постояльцы спали на надувных матрацах (air mattresses). Сейчас это крупнейший сайт по съему жилья непосредственно у владельцев. Я его долгое время игнорировала, поскольку у моей подруги остались от него негативные впечатления: она сняла комнату в Париже у чрезвычайно назойливой и говорливой женщины, комната была грязноватая, а душ – только в хозяйской спальне, то есть каждый раз, чтобы помыться, нужно было спрашивать разрешения.

Наконец полтора года назад я решилась снять квартиру в Стамбуле, и получилось очень удачно. С тех пор я пользовалась сайтом еще два раза: для съема квартиры в Гонконге и комнаты в Сингапуре. И еще несколько раз безуспешно пыталась – например, в прошлом сентябре мне нужно было переночевать в Антибе, но совершенно ничего подходящего не нашлось, пришлось селиться в гостинице за бешеные деньги. И за неделю путешествия по Италии с подругой тоже так получилось, что B&B и гостиницы вышли удобнее квартир. 
Пользоваться сайтом просто.
  • регистрируетесь
  • ищете жильё по параметрам (понятное дело, что чем больше параметров вы укажете, тем меньше найдется вариантов, но зато они будут лучше вам подходить)
  • очень советую сразу ничего не решать, а заносить понравившиеся варианты в Wish List
  • когда их наберется штук 5-6, вы их сравните между собой и с тем, что находится на booking.com, выбираете оптимальный и пишете хозяину (красная кнопка)
  • желательно коротко рассказать о себе (а также заполнить профиль), чтобы хозяин вам не отказал, – теоретически он может это сделать
  • когда он подтвердит бронирование, airbnb снимает с вашей кредитной карты сразу всю сумму, но хозяин ее получит только после того, как вы въедете в это жильё
  • когда срок вашего пребывания закончится, вас попросят написать отзыв на это место, а вашего хозяина – на вас (это важный момент, потому что будущие жильцы и хозяева эти отзывы читают)
Вот что я снимала через airbnb.com.
Стамбул 
Ко мне собирался присоединиться приятель, весь такой ни в чем не уверенный, поэтому мне нужно было не слишком дорогое жилье с двумя спальными местами. Так и получилось – чистая квартирка в полуподвальном этаже. В одной комнате кухня и диван, в другой спальня. Кухней мы практически не пользовались, зато один раз в машине постирали. Единственный недостаток – до площади Таксим с основными видами транспорта идти вовсе не 5 минут, как какой-то идиот написал в отзыве, а скорее 25. Люди, оставляйте честные отзывы! 
Гонконг
Я очень люблю Гонконг, но с жильём там полный ахтунг: оно нереально крошечных размеров
В первый раз я там останавливалась в гостиничном номере размером со шкаф – чтобы слезть с кровати, надо было поднять на нее чемодан, потому что он занимал всё свободное место на полу. Студия, которую я сняла через airbnb, по тамошним стандартам, очень даже просторная: там была и мини-кухня, и диванчик для сидения, и кровать нормальных размеров. 
Вышло однако так, что в середине моего пребывания там сломалась какая-то сантехническая труба, и меня переселили в другую квартиру по соседству. Она оказалась даже лучше: и просторнее (с двумя спальнями), и лифт в неё ходил с самого низа, а не со второго этажа.
Так что хотя это было неудобство, поскольку понадобилось лишний раз упаковываться и распаковываться, но вполне компенсированное. 
Сингапур
Ради эксперимента и экономии решила снять комнату, но с собственной ванной. Заезд получился не слишком гладким, но зато в остальном всё как обещалось: отличная светлая комната на 10 этаже, спальный район, но недалеко от центра, транспорт очень близко.
Мне очень нравилось сидеть на этом широченном подоконнике и смотреть, как живут люди в таких же аквариумах напротив. Но всё же наличие хозяина, даже тихого и симпатичного, даже почти всё время на работе, даже и с отдельной ванной, – это не для меня. Дверь в ванную рядом с дверью в комнату, но не en-suite, то есть всё равно нельзя прошмыгнуть в голом виде.  
Не считая мелочей, я на 99% довольна airbnb. Дело не только в цене (она часто мало отличается от гостиничной), а в том, что так проще подобрать жильё под свои требования. Например, с хозяином легче договориться о раннем заезде или позднем выезде (в Стамбуле у меня за это слупили €15, зато в Гонконге разрешили остаться до вечера бесплатно). 
Вскоре мне предстоит снять жильё на месяц-два на Канарах, вообще не представляю, как это делалось раньше. Гостиницы скидок на такой период не дают, да и грустно целый месяц жить без кухни. На booking.com есть ограничение – бронировать жильё можно не больше чем на 30 дней. Испаноязычные сайты по аренде квартир, наоборот, ориентированы на долгосрочную аренду (от полугода), англоязычные – на аренду по неделям. Нигде, кроме airbnb, не вижу студий на одного человека за приемлемые деньги (€400-600/месяц). 
Ссылка для тех, кто еще не зарегистрирован на airbnb.com: если вы по ней зарегистрируетесь, то сможете забронировать жилье со скидкой в €22, и мне тоже дадут такую же скидку при следующем бронировании. А если вы будете сдавать свое жильё, то это принесёт мне аж €66! 
Так что регистрируйтесь скорее, мне нужно на Канары! 

Географический алкоголизм

В твиттере промелькнул очередной тест “проверьте себя, не алкоголик ли вы”. Как и все нормальные люди, я, естественно, алкоголик, но алкоголик с подвывертом. За много лет жизни в разных странах у меня сложились определенные паттерны, в полном соответствии с правильным пониманием принципа “When in Rome, do like Romans do”, о котором я когда-то писала.

Азия: алкоголя не пью вообще, прежде всего потому что он дорогой. Особенно его дороговизна ощущается по сравнению с супердешевой едой. Вторая причина – очень маленький выбор напитков. Кроме того, жарко. Наконец, мало кто пьет, а если пьет, то пиво, а я люблю вино.
Кстати, существует такая вещь как тайское вино из ананаса и других фруктов. Его разработкой даже занимается специальная лаборатория в университете Чианг Мая. На ночном рынке периодически можно отведать их продукцию по 35 бат за стакан (правда, в этом году ни разу не видела). Я один раз попробовала и до сих пор вспоминаю с содроганием – непередаваемо жуткий вкус, хотя казалось бы: ну сок, ну забродивший… В общем, это не вариант.

Италия, Испания, Франция, Греция: за ужином и после него пью вино, практически каждый день, с огромным удовольствием. Чтобы его не пить, нужна какая-то особая причина: или болезнь, или машину нужно вести, или просто неохота (такое бывает, но редко).

Германия, Австрия, Нидерланды, Англия: дома не пью ничего, а в заведениях пью пиво, которое мне в этих странах кажется даже вкусным.

Россия: пью всё! Очень много! Каждый день! Пока не упаду! С друзьями и в полном одиночестве, невзирая на примерно такие же, как в Азии, цены. Просыпаюсь с мыслью “нужно купить побольше бухла”. С полудня начинаю смотреть на часы: “не пора ли выпить”. Вечером тревожусь, не нужно ли докупить, пока ещё продают.

Так что всё дело в климате.

Стамбул

Город построен для меня! Ставлю его в один ряд с Парижем, Веной и Гонконгом. Но, в отличие от них, Стамбул мне практически по карману, так что собираюсь приехать туда снова и на подольше.

Что понравилось: в первую очередь, вкуснейшая и разнообразнейшая еда. Особенно всё из теста – в обычной жизни я этого ем очень мало, поскольку мне делается нехорошо. Но не в Стамбуле!
Что касается достопримечательностей, то как обычно: так называемое мировое культурное наследие (дворец Топкапы, собор Святой Софии, мечеть Султанахмет) оставило меня равнодушной. Зато всякая пошлятина  – оркестр мамелюков и янычаров, паром через Босфор, рынок специй, вид с Галатской башни, античная цистерна, по которой плавал Джеймс Бонд в фильме “Из России с любовью” – вызвало дикий восторг.

Самый противоречивый опыт – хаммам. Я долго шерстила интернет, выбирая подходящий, и остановилась на хаммаме “Гедик Паша”. В 11 утра я там оказалась единственной посетительницей. Так называемый “камень живота” (мраморный постамент, на котором полагается лежать и потеть) был холодный, и меня отправили… в сауну. Сауна почти как настоящая, только пол каменный. Сидела я там, наверное, час, а потом мною занялась массажистка-китаянка. Это была самая приятная часть: мыла и мяла она меня на совесть. Но затем предложила окунуться в бассейн, понюхав который я окунаться отказалась. На этом всё и закончилось. Стоило 60 лир – около 950 рублей. По московским меркам даром, но сейчас я уже в Таиланде и тут на эти деньги можно получить три отменных часовых массажа в Бангкоке или шесть – в Чианг Мае.

Несмотря на это и некоторые личные обстоятельства, Стамбул – сплошная радость. Я даже перестала сдерживаться и таки начала учить турецкий.

Рим – Стамбул

Покинула Италию в довольно раздраженном состоянии. У каждого путешественника есть свой нелюбимый аэропорт, и у меня это – Фьюмичино. Каждый раз меня тут неаккуратно шмонают, закрывают окошки перед моим носом, организуют длиннейшие очереди только потому, что пограничникам захотелось обсудить чье-нибудь пищеварение или футбол (я не утрирую). Сегодня заставили меня снять кроссовки, отнесли их на другую ленту и потеряли. Другая обувь у меня была, но в уже сданном чемодане. Слава богу, нашли.

Больше всего меня бесит английский язык персонала. Напоминаю: я путешествую по Азии! То есть диапазон приемлимости английского у меня максимально широк. Но в Фьюмичино он просто эпически плох, во всех подразделениях – в магазинах, в ресторанах, у досмотрщиков и т. д. Подозреваю, что он столь же плох во всей прочей Италии, но по крайней мере там никто и не пытается со мной на нем говорить.

Я себя утешаю тем, что плохой английский – обратная сторона того, что мне так нравится в итальянцах, – высокой самооценки (гордый профиль, хорошая осанка, непринужденность в любой ситуации, умение держать лицо и настаивать на своем без грубости).

В самолете было все хорошо, особенно еда. Я для разнообразия заказала безглютеновую: две натуральных ягнячьих котлеты на косточках, рис, шпинат, салат из феты, огурцов и помидоров, и фрукты – тоже натуральные, а не в сиропе. Был и алкоголь, но его никто не брал, а все лакомились айраном и вишневым соком.

Стамбул оказался чуть-чуть менее европейским, чем я его себе представляла. Во всяком случае, тротуары ничем не лучше тайских, а местами даже хуже. Но я еще толком не гуляла – только добралась до съемной квартиры. Сейчас пойду.

Купила билет

После долгих сомнений и колебаний остановилась на таком варианте:

  • 6 ноября Рим – Стамбул
  • 13 ноября Стамбул – Бангкок
  • 20 мая Бангкок – Стамбул – Ницца

Как нетрудно догадаться, это снова турки – Turkish Airlines. Потому что, во-первых, в прошлый раз мне всё понравилось… насколько вообще может понравиться десятичасовая болтанка в скрюченном положении. Во всяком случае, было лучше, чем перелеты Kuwait Airways и Gulf Air, хотя и дольше.
Во-вторых, захотелось подольше побыть в Стамбуле, где я в прошлом ноябре провела несколько часов между самолетами.
В-третьих, уже накопились мили на полет Ницца-Стамбул, а теперь еще и на Стамбул-Ницца хватит (я чувствую, что мне туда захочется еще).
Ну и цена подходящая – 644 евро со всеми сборами. Дешевле только если лететь из Рима теми же турками, но без остановки в Стамбуле.

В этот раз собираюсь несколько дней побыть в Бангкоке. Как раз будет самый красивый в мире праздник – Лой Кратонг, в Чианг Мае я его уже видела, а в Бангкоке еще нет.

Стамбул

Очарована им совершенно. Полезли слова из детства – экмек, китаб, даже слово таныклык, которое я недавно встретила в своем свидетельстве о рождении, внезапно прыгнуло на меня из рекламы.

Чай!

Пахлава!

Тепло! (Градусов на 10 теплее, чем в Ницце утром).

Мечети, башни и прочие жуткие махины – ни на что не похожий микс.

Очень симпатичные и разнообразные человеческие физиономии.

Классный транспорт.

Единственное – жуткие проблемы с вайфаем: ни одного заведения в городе вообще не нашлось, а в аэропорту он есть в единственном кафе Take off cafe (в котором, кстати, чай тоже вкусный, но 5 лир за стаканчик???).

Думаю, что в следующем году надо прилететь сюда перед Азией недели на две.