Вьентьян

Столица Лаоса покорила меня с первого взгляда: широкие улицы, чисто, не по-азиатски мало машин, мопедов и людей. На каждом шагу вкусная разнообразная еда, правда, довольно дорогая (ну относительно Таиланда мне теперь везде дорого). Вдоль обмелевшего Меконга тянется красивая набережная, на которую по вечерам вываливает весь город смотреть на закат. Других развлечений нет.

В Лаосе правят коммунисты, и присутствует ностальгический советский налёт. Помимо флагов с серпом и молотом он выражается в том, что народонаселение не видит никакого смысла в производительном труде. Например, если заходишь в какую-нибудь контору, где сидят десять клерков в ожидании посетителей, все они отводят глаза и мечтают, чтобы ты обратился не к нему. Или садишься в совершенно пустом кафе за столик, а официант делает вид, что тебя не заметил. Прямо чувствуешь, как он мучается: “Подойти?.. Нет, еще минуточку подожду… ну еще полминуточки…” Или еще бывает, что приходишь в ресторан, а тебя начинают отговаривать при помощи разнообразных аргументов (“Здесь холодно, а там жарко”, “Но это слишком долго готовится!”, “Это очень-очень большая порция, а это слишком маленькая” и т. п.). Когда делаешь массаж, то девочка каждую секунду смотрит на часы, чтобы не дай бог не переработать. А еще смешное: многие тук-туки оборудованы гамаками, и в ожидании клиентов шоферы в них висят.

В целом, атмосфера очень приятная и расслабляющая – достойная альтернатива Чианг Маю, хотя и дороже.

Интернет слабенький – в квартире работает только рано утром и поздно вечером, в интернет-кафе – до полудня, а потом школьники сжирают всю скорость играми, а просто в кафе – как повезет. Я купила симку Билайна – работает хорошо, но положенные на месяц 500 Мб съелись за два дня, пришлось снова заплатить (2,5 евро).

Конец третьего чиангмайского периода

Завтра утром улетаю в Гонконг. Третья зимовка в ЧМ оказалась совершенно не похожа на первые две: я мало развлекалась, мало работала за деньги, но зато очень много писала и породила черновик второй книжки. (Только не надо меня спрашивать про первую, потому что как только я кому-то говорю, что с ней всё хорошо и она скоро выйдет, как с ней сразу становится всё плохо. Не могу поверить, что это пишу я, самый несуеверный человек в мире!)

Немного болела – вот загадка: в целом в Азии я себя чувствую гораздо лучше, чем в Европе, но обязательно болею, и довольно тяжело. Потратила ощутимо больше денег, чем в первые разы – пришлось купить новый телефон, а также непонятно на что. Претерпела уйму массажей и разных косметических шняг, и поэтому хорошо выгляжу, а покрасоваться не перед кем. Всё было очень тихо и спокойно – никакого общения, никаких развлечений, и, признаться, под конец я заскучала. Фотографировала очень мало – у меня синдром Бальзака и после Италии я мало где замечаю что-то красивое.

Но вот всё же пара картинок, которые мне кажутся характерными для этих трех чиангмайских месяцев.

Мое рабочее место:

Кафе “Кофе и мясные шарики”:

Остальные фотки здесь: http://goo.gl/3j8jE

План такой: следующая неделя – Гонконг, потом на три дня Куала-Лумпур и затем на некоторое время Вьентьян, где меня уже ждет Бруно. Его первая встреча с Лаосом прошла экстремально: он заранее снял квартиру через интернет, хозяин обещал его встретить в аэропорту, но не встретил и вообще исчез, а квартирами заправляет совершенно другой человек, который про Бруно не знает и свободных квартир не имеет. Я бы поняла, если бы этот пропавший присвоил себе залог – но нет, никакого залога он не брал и до последнего времени исправно отвечал на письма, заверяя Бруно, что всё в порядке и квартира нас ждет. В результате Бруно провел первую ночь в какой-то ужасной гостинице с комарами, но без воды, истратив много денег на такси и телефон.

Самым простым в этой ситуации было бы вернуться в Таиланд, где всё дешево, качественно и предказуемо, но не на таковского напали: зря, что ли Бруно два месяца, как подорванный, учил язык лао по несколько часов в день (в пику моему ежедневному получасовому мычанию на тайском)? Нет: он переехал в дорогую гостиницу, осмотрел много-много квартир и снял в итоге двухкомнатную квартиру у француза из Эльзаса, тоже дорогую, куда завтра и переезжает. К квартире прилагается бесплатный завтрак в ресторане, принадлежащем тому же французу, но только на одного человека. Будем кидать монетку.