31/01/2015

Где позавтракать в Чианг Мае?

На днях исполнилось четыре года с того дня, как мы с Бруно впервые прилетели в Чианг Май, а кажется, что провели тут полжизни. Одно из важнейших преимуществ этого города – завтраки: вкусные, обильные, разнообразные. Ни в Бангкоке, ни в Удон Тани, ни на островах мне не удалось так полюбить ресторанные завтраки, как в Чианг Мае, уж не говоря об Италии и других странах.

Этот обзор ни в коем случае не претендует на полноту – просто в этих пяти заведениях я чаще всего ем в районе полудня (то есть "завтрак" в данном случае скорее бранч, заменяющий мне обед).

Amazing Sandwich
20/2 Huey Kaew Road
http://www.amazingsandwich.com/



Чуть ли не самое старое место для завтраков в Чианг Мае — существует с 1998 года. В наш первый приезд мы туда ходили практически каждый день, но и сейчас бываем довольно часто. Тут есть комплексные завтраки – большинство на англоамериканский манер, из различных сочетаний яиц, бекона, сосисок, картошки, фасоли, но есть и континентальные варианты, с джемом и йогуртом. Недорого: 129 бат с соком и кофе/чаем. А можно самому составить яичницу, бутерброд или салат. Недавно в меню появилось чили кон карне, которое, к разочарованию моего мужа, подают без риса (ведь слоган этого заведения — "Спокойный остров в океане риса"), и пирог с манго.

Corner Bistro
Saijai Road

Три года назад на этом месте был отличный массаж, два года назад —пустырь с травой выше человеческого роста, год назад — стройка, и вот наконец ресторан. Вариантов еды не так много (яйца так-сяк), но они вкусные, и мне нравится, как они жарят картошку с розмарином, которая подается почти ко всему. Кофе здесь существует только в виде огромного пресс-кофейника за 100 бат. Поэтому я обычно беру свежевыжатый апельсиновый сок за 35.

Maya
Thanon Charoen Mueang
http://www.mayashoppingcenter.com/

Это шоппинг-молл, открывшийся меньше года назад недалеко от нас. В подвальном этаже, при супермаркете Римпинг, есть кафе. Сам завтрак ничем не примечателен (яйца, тосты, джем, кофе), но мне нравится, во-первых, цена — всего 59 бат, во-вторых, тот факт, что они открыты с 6 утра! Правда, после 11 завтраков уже не дают. Весной, когда было ужасно жарко, мне приходилось вставать в 6 или раньше, чтобы немного прогуляться. Выяснилось, что кроме этого кафе, позавтракать до 8 и негде.

Morning glory
6 / 1 Kotchasarn Road, Soi 1

Приятное маленькое место с упором на здоровое питание, но, к счастью, не вегетарианское. Вкусный хлеб, большие порции, есть овсянка с бананом и медом, хороший кофе на итальянский манер, толстенькие американские блины. Мне больше всего нравится котлетка (patty) из мяса с травами. Готовят быстро. Все столики могут быть заняты, – их всего штук шесть, а иногда наоборот, я там ем в полном одиночестве.

Chiang Mai Breakfast World
38/7 Moonmuang Road, Soi 2
http://www.chiangmaibreakfastworld.com/

Настоящая фабрика завтраков на любой вкус! Огромное меню. Есть завтраки немецкие, английские, шведские, итальянские, испанские. Мой любимый – "омлет дровосека" (Lumberjack omelette, с сыром и острой колбаской). Гигантская порция кофе. Свежие багеты и выпечка, всё такое добротное и на сливочном масле. Подают завтраки целый день.


 

29/01/2015

Мой опыт с Airbnb

Airbnb расшифровывается как "Air Bed and Breakfast". Название объясняется тем, что основатели сайта когда-то превратили свой лофт в Сан-Франциско  в маленькую гостиницу (Bed & Breakfast), в которой постояльцы спали на надувных матрацах (air mattresses). Сейчас это крупнейший сайт по съему жилья непосредственно у владельцев. Я его долгое время игнорировала, поскольку у моей подруги остались от него негативные впечатления: она сняла комнату в Париже у чрезвычайно назойливой и говорливой женщины, комната была грязноватая, а душ – только в хозяйской спальне, то есть каждый раз, чтобы помыться, нужно было спрашивать разрешения.

Наконец полтора года назад я решилась снять квартиру в Стамбуле, и получилось очень удачно. С тех пор я пользовалась сайтом еще два раза: для съема квартиры в Гонконге и комнаты в Сингапуре. И еще несколько раз безуспешно пыталась – например, в прошлом сентябре мне нужно было переночевать в Антибе, но совершенно ничего подходящего не нашлось, пришлось селиться в гостинице за бешеные деньги. И за неделю путешествия по Италии с подругой тоже так получилось, что B&B и гостиницы вышли удобнее квартир. 

Пользоваться сайтом просто.
  • регистрируетесь
  • ищете жильё по параметрам (понятное дело, что чем больше параметров вы укажете, тем меньше найдется вариантов, но зато они будут лучше вам подходить)
  • очень советую сразу ничего не решать, а заносить понравившиеся варианты в Wish List

  • когда их наберется штук 5-6, вы их сравните между собой и с тем, что находится на booking.com, выбираете оптимальный и пишете хозяину (красная кнопка)

  • желательно коротко рассказать о себе (а также заполнить профиль), чтобы хозяин вам не отказал, – теоретически он может это сделать
  • когда он подтвердит бронирование, airbnb снимает с вашей кредитной карты сразу всю сумму, но хозяин ее получит только после того, как вы въедете в это жильё
  • когда срок вашего пребывания закончится, вас попросят написать отзыв на это место, а вашего хозяина – на вас (это важный момент, потому что будущие жильцы и хозяева эти отзывы читают)
Вот что я снимала через airbnb.com.

Стамбул 



Ко мне собирался присоединиться приятель, весь такой ни в чем не уверенный, поэтому мне нужно было не слишком дорогое жилье с двумя спальными местами. Так и получилось – чистая квартирка в полуподвальном этаже. В одной комнате кухня и диван, в другой спальня. Кухней мы практически не пользовались, зато один раз в машине постирали. Единственный недостаток – до площади Таксим с основными видами транспорта идти вовсе не 5 минут, как какой-то идиот написал в отзыве, а скорее 25. Люди, оставляйте честные отзывы! 

Гонконг

Я очень люблю Гонконг, но с жильём там полный ахтунг: оно нереально крошечных размеров



В первый раз я там останавливалась в гостиничном номере размером со шкаф – чтобы слезть с кровати, надо было поднять на нее чемодан, потому что он занимал всё свободное место на полу. Студия, которую я сняла через airbnb, по тамошним стандартам, очень даже просторная: там была и мини-кухня, и диванчик для сидения, и кровать нормальных размеров. 



Вышло однако так, что в середине моего пребывания там сломалась какая-то сантехническая труба, и меня переселили в другую квартиру по соседству. Она оказалась даже лучше: и просторнее (с двумя спальнями), и лифт в неё ходил с самого низа, а не со второго этажа.



Так что хотя это было неудобство, поскольку понадобилось лишний раз упаковываться и распаковываться, но вполне компенсированное. 

Сингапур

Ради эксперимента и экономии решила снять комнату, но с собственной ванной. Заезд получился не слишком гладким, но зато в остальном всё как обещалось: отличная светлая комната на 10 этаже, спальный район, но недалеко от центра, транспорт очень близко.



Мне очень нравилось сидеть на этом широченном подоконнике и смотреть, как живут люди в таких же аквариумах напротив. Но всё же наличие хозяина, даже тихого и симпатичного, даже почти всё время на работе, даже и с отдельной ванной, – это не для меня. Дверь в ванную рядом с дверью в комнату, но не en-suite, то есть всё равно нельзя прошмыгнуть в голом виде.  

Не считая мелочей, я на 99% довольна airbnb. Дело не только в цене (она часто мало отличается от гостиничной), а в том, что так проще подобрать жильё под свои требования. Например, с хозяином легче договориться о раннем заезде или позднем выезде (в Стамбуле у меня за это слупили €15, зато в Гонконге разрешили остаться до вечера бесплатно). 

Вскоре мне предстоит снять жильё на месяц-два на Канарах, вообще не представляю, как это делалось раньше. Гостиницы скидок на такой период не дают, да и грустно целый месяц жить без кухни. На booking.com есть ограничение – бронировать жильё можно не больше чем на 30 дней. Испаноязычные сайты по аренде квартир, наоборот, ориентированы на долгосрочную аренду (от полугода), англоязычные – на аренду по неделям. Нигде, кроме airbnb, не вижу студий на одного человека за приемлемые деньги (€400-600/месяц). 

Ссылка для тех, кто еще не зарегистрирован на airbnb.com: если вы по ней зарегистрируетесь, то сможете забронировать жилье со скидкой в €22, и мне тоже дадут такую же скидку при следующем бронировании. А если вы будете сдавать свое жильё, то это принесёт мне аж €66! 

Так что регистрируйтесь скорее, мне нужно на Канары! 


19/01/2015

Приключение в Сингапуре

Обычно мои путешествия такие же скучные, как поход в супермаркет за едой. На каждый чих у меня есть есть список: что в какой последовательности делать, какие вещи укладывать, что когда где смотреть. Тем не менее, время от времени восхитительная непредсказуемость жизни находит в моих планах лазейку. И превращает меня из высокоорганизованного робота в блондинку, бессмысленно хлопающую глазками: и что же мне делать? а как же теперь быть?



Один такой грандиозный облом ждал меня в Сингапуре. По прилету у меня было два дела: снять денег в банкомате и купить симкарту. Само собой, я предварительно почитала интернеты и выбрала себе наиоптимальнейшую симку с безлимитным интернетом, а ее в аэропорту не оказалось. Сказали, что она продается только в магазинах 7/11 (это такая сеть магазинов с всякой всячиной, которая работает вовсе не с 7 до 11, а круглосуточно, по крайней мере в Азии). Было уже поздно, так что я решила, что симкой займусь завтра.

Села в такси, сказала адрес. "А я не знаю, где это", – говорит таксист. Сингапур, двадцать первый век (даже не самое его начало)! Я заикнулась про GPS, но понимания не встретила. Таксист предложил позвонить хозяину квартиры, в которой я сняла комнату через airbnb (ссылка даст вам скидку на €22). А я не могу позвонить, поскольку у меня только тайская симка без роуминга! Он покряхтел, но позвонил сам.

Но это были цветочки. Мы быстренько домчались до места. Таксист уехал. И вот я стою возле домофона и не имею ни малейшего представления, что делать дальше. Поскольку хозяин никаких инструкций мне на этот счет не дал, я была совершенно уверена, что система такая же, как в Италии: то есть внизу кнопочки с фамилиями, и мне нужно только найти нужную фамилию и нажать соответствующую кнопку. Ничего подобного – только циферки, как в Москве. А в доме 16 этажей. А время – суббота, 10 вечера, спальный район. И у меня нет ни малейшего представления о том, какая квартира мне нужна.

Спас меня разносчик пиццы, одолживший свой телефон позвонить (и даже категорически не взявший за это доллар). Хозяину я, конечно, поставила на вид – ну что за фигня, либо сообщи жильцу номер квартиры, либо ясно напиши, что нужно позвонить (а он написал "увидимся в квартире").

Ну и я после этой истории свою политику насчет симок пересмотрела – буду теперь всегда покупать в аэропорту то, что там есть, а не искать оптимальный вариант. К слову, той симки, которую я хотела купить изначально, не было и в 7/11, поэтому в итоге я оказалась с той же самой, какую могла и в аэропорту взять: 1 Гб на неделю мне хватило выше крыши, израсходовала меньше 300 Мб.


09/01/2015

Тайская косметика

Это мой первый, и, вероятно, последний бьюти-пост. В косметике я разбираюсь примерно так же, как в часах, гоночных автомобилях и апельсинах. Так что рассказ о тайской косметике будет ограничен двумя продуктами. Но зато если уж этими продуктами пользуюсь я, причем не один год, и даже вожу их из Таиланда в Европу, – то, значит, это действительно замечательные вещи и они вам нужны.

Для начала – про разочарования. Не видела никаких чудес, используя улиточные кремы – перепробовала несколько (не самых дорогих, конечно). Сейчас появились более изощренные варианты – с устрицами и моллюсками абалоне, даже пробовать не хочу. Не люблю тряпичные маски – тоже не видела эффекта ни от тайских, ни от корейских. К слову, неожиданно приятные вьетнамские маски купила в аэропорту Хо Ши Мина – стоили они меньше доллара, а приятны были потому что саморазогревались и распаривали морду. Не могу сказать, что это красиво, скорее прикольно. BB-крем на мне выглядит так же, как тональный крем (которым я тоже не пользуюсь). СС-крем от ВВ-крема отличается тем, что он на мне не выглядит никак и для чего нужен, вообще непонятно. Абсолютно бессмысленная вещь – коконы тутового шелкопряда, которыми предполагается массировать лицо.

Что мне нравится:

1. Кокосовое масло. Универсальная вещь! На нем можно отлично пожарить рыбу. Оно сладковатое, и я пила с ним кофе задолго до того, как это стало модно. Наружно я его применяю так:

  • мажу волосы перед мытьем – они потом блестят
  • если вдруг случится чудо и я накрашусь – снимаю им косметику, в том числе и с глаз
  • если чуда не случится, мажу маслом все части тела как кремом – оно прекрасно впитывается
  • если смешать масло с солью или сахаром, то получится скраб
  • оно реально помогает от натертостей и ожогов
  • если смешать масло с содой... не пробовала! Но наверняка получится тоже что-то полезное. 

Еще 76 способов применения кокосового масла.

Температура плавления кокосового масла – 25 градусов, то есть тут, в Таиланде, оно почти всегда жидкое, а вот в Италии всегда твёрдое, и это проблема. Я ставлю бутылку в горячую воду, и когда оно растопится, наливаю по чуть-чуть в ячейки от яиц – получаются такие маленькие плюшки, которые легко растопить в руке, когда нужно.

Кокосовое масло продается как в косметических магазинах, так и в супермаркетах, где еда. Конечно, в супермаркетах лучше и дешевле. Я люблю вот такое, марки Parisut:



2. Natriv BB powder.



Крашусь я редко, а вот пудрюсь практически всегда. Жарко же – кожа потеет и блестит (когда холодно, она тоже делает что-то плохое, но я уже забыла, что). Много-много лет я пользовалась рассыпчатой пудрой Clinique, и меня в ней всё устраивало, кроме цены – что-то типа 20 евро за банку. Вот эта тайская пудра украшает мне лицо точно так же, только стоит 20 бат за банку – примерно в сорок раз дешевле. В магазинах она стоит там, где тальк. Собственно говоря, пудра это и есть тальк, поэтому заодно ею можно пользоваться как тальком, то есть щедро сыпать не только на лицо.

03/01/2015

Chiang Mai Historical Centre

Тайские музеи, в которых мне доводилось бывать, вызывали у меня чувство глубокой растерянности: в витринах свалено без разбора огромное количество каких-то старых вещей. Например, стоит аквариум, из которого торчат грязные малярные кисти. Табличка: "Кисти, использовавшиеся при реставрации храма". Дальше идет коллекция разбитых горшков, а потом целая комната разнокалиберных слоновьих бивней.

Но вот на днях зашла в исторический музей, которого раньше, кажется, не было, – он меня приятно удивил. Музей небольшой – всего три или четыре зала, причем часть экспонатов (вроде дерева с серебряными листочками) не имеет никакой исторической ценности и стоит там просто для красоты. Так что 90 бат за билет – по-моему, дорого. Зато всё оформлено по западным стандартам – с экранами, фотографиями и объяснениями на двух языках. Коротко и понятно изложены основные этапы истории – лаосские племена, основание города королем Менграем, бирманское иго и освобождение от него. На нижнем этаже – археологические раскопки, которые, конечно, выглядят не очень впечатляюще (куча земли с обломками непонятно чего).

Вынесла из музея загадку: один из стендов был посвящен мосту Nawarat, первая версия которого была построена под руководством итальянского графа Роберти (так гласила табличка). Но в интернетах не могу найти вообще никакого упоминания об этом графе-архитекторе. Уже опасаюсь, не померещилось ли это мне. Если кто-нибудь зайдет в музей – сфотографируйте, пожалуйста, табличку при мосте, потому что я еще 90 бат платить не готова.

А вот фотопортрет храбреца – первого жителя Чианг Мая, добравшегося до Америки:


02/01/2015

Географический алкоголизм

В твиттере промелькнул очередной тест "проверьте себя, не алкоголик ли вы". Как и все нормальные люди, я, естественно, алкоголик, но алкоголик с подвывертом. За много лет жизни в разных странах у меня сложились определенные паттерны, в полном соответствии с правильным пониманием принципа "When in Rome, do like Romans do", о котором я когда-то писала.

Азия: алкоголя не пью вообще, прежде всего потому что он дорогой. Особенно его дороговизна ощущается по сравнению с супердешевой едой. Вторая причина – очень маленький выбор напитков. Кроме того, жарко. Наконец, мало кто пьет, а если пьет, то пиво, а я люблю вино.
Кстати, существует такая вещь как тайское вино из ананаса и других фруктов. Его разработкой даже занимается специальная лаборатория в университете Чианг Мая. На ночном рынке периодически можно отведать их продукцию по 35 бат за стакан (правда, в этом году ни разу не видела). Я один раз попробовала и до сих пор вспоминаю с содроганием – непередаваемо жуткий вкус, хотя казалось бы: ну сок, ну забродивший... В общем, это не вариант.

Италия, Испания, Франция, Греция: за ужином и после него пью вино, практически каждый день, с огромным удовольствием. Чтобы его не пить, нужна какая-то особая причина: или болезнь, или машину нужно вести, или просто неохота (такое бывает, но редко).

Германия, Австрия, Нидерланды, Англия: дома не пью ничего, а в заведениях пью пиво, которое мне в этих странах кажется даже вкусным.

Россия: пью всё! Очень много! Каждый день! Пока не упаду! С друзьями и в полном одиночестве, невзирая на примерно такие же, как в Азии, цены. Просыпаюсь с мыслью "нужно купить побольше бухла". С полудня начинаю смотреть на часы: "не пора ли выпить". Вечером тревожусь, не нужно ли докупить, пока ещё продают.

Так что всё дело в климате.

01/01/2015

Почитать на каникулах


  1. Ужасы сталинизма и курс валют
  2. Автоматический дневник в Evernote
  3. Как снять DRM-защиту
  4. Для писателей проезд бесплатный!
  5. Сколько трусов брать в путешествие?
  6. Как связать Evernote и реальный мир
  7. Evernote: оглавление и календарь
  8. Писатель, перестань тупить: пять полезных сайтов 
  9. Резиденции для писателей в старинных замках
  10. Мои программы и геджеты

Это – самые популярные посты моего блога в 2014 году. Что с ним будет дальше, я не знаю. Год назад у меня была четкая концепция: околописательские темы (рубрика "Книжный мир") и инструменты (рубрика "Инструментарий"), ну и немного обо мне и моих путешествиях.

За год выяснилось много поучительного.

Во-первых, книжные темы мало кому интересны, эти посты почти никто не читает, кроме разве что объявлений о резиденциях и прочих плюшках для писателей, – всем хочется помечтать. Более того, они и мне самой не очень интересны, а плюшки даже вредят, потому что подчеркивают пропасть между мною и остальными, годными писателями, которым все эти бонусы достаются.

Во-вторых, в рубрике "Инструментарий" читали в основном посты про Evernote. Год назад он был моей программой для всего, и писала про него я с удовольствием. Весной мне даже предложили стать "экспертом Evernote". Признаюсь, я обрадовалась. Но решила задать пару вопросов: как предполагается развивать программу, в чем заключаются обязанности экспертов. Ответы были настолько... невнятными (мягко говоря), что я предпочла отказаться.

Как оказалось, правильно сделала: за 2014 год Evernote стабильно портился, и в конце концов испортился совсем. Основные  функции, в первую очередь синхронизация и поиск, работают из рук вон плохо. То и дело теряются заметки, что совсем ни в какие ворота не лезет. Я сначала реагировала как ответственная гражданка, то есть писала в поддержку, делала скринкасты, общалась на форуме и т.д. – была иллюзия, что всё это мелкие недоразумения, которые непременно решатся. Ничего подобного: никому это не нужно, пустая трата времени. Ни один из десятка багов, о которых я сообщала в 2014 году, не исправлен.

Вишенкой на пироге стал такой случай: в результате очередного обновления клиента под MacOS в одной заметке, которой я часто пользуюсь, перекосились все ссылки. Я пожаловалась на форуме, мне ответил не кто-нибудь, а сам разработчик этого клиента. Мы с ним долго переписывались – он воспроизводил, у него не воспроизводилось, я что-то копировала, расшаривала и т.д. В итоге он мне посоветовал исправить все ссылки вручную, то есть буквально:
Highlight the checkbox and the link next to it. Right click and select Copy link. Then select Link > Remove in the same right click menu.  Now highlight only the text next to the checkbox.  Make sure the checkbox is not highlighted.  Right click and select Link >  Edit and then paste the link into the edit box.  Once you remove the link from the checkbox it will be usable again.  Sorry if this used to work before but I think this will fix the issue.
И так с каждой ссылкой, а их там больше ста! И все работали, пока он не начал свой криворукий улучшайзинг.

Одним словом, я сделала выводы и тратить время на бессмысленную борьбу больше не собираюсь. Если и буду писать про Evernote, то только в контексте – чем пользоваться вместо него.

А вот программа для писателей Scrivener продолжала весь год меня радовать. Никаких багов обнаружить не удалось, если возникали вопросы, то получала на них ответы в течение нескольких часов, обновлялась она совершенно незаметно. Как итог – писать про нее скучно, читать, видимо, тоже (ну или очень мало народу ею пользуется).

Так что моя попытка сделать тематический писательский блог с треском провалилась. Большой плюс заключается в том, что гештальт закрыт и я больше никогда не буду думать о том, как было бы хорошо и полезно такой блог завести. Скорее всего, в 2015 году здесь будет просто дневничок – been there, done that. Ну и буду пиарить свою новую книжку (рабочее название – "Никого нет дома!"), если, конечно, она выйдет.